De socios a cuidadores, lo hicimos todo

Observo todos los cables que salen de su cuerpo, su rostro pálido y las máquinas que la rodean emiten pitidos constantemente. Estoy en la UCI con mi madre, que ha tenido un derrame cerebral. Había sido ingresada dentro de lo que se conoce como las ‘horas doradas’ (un término médico para describir las horas en las que, si se brinda atención médica a un paciente, se puede revertir el derrame cerebral). Pero de alguna manera, algo salió mal y ahora estaría en una especie de estado vegetativo por el resto de su vida. Mi esposa está afuera: esperando que yo salga para poder visitarla. Afortunadamente, ella siempre ha estado mucho más cerca de mi madre que de mí. Ese fue el primer gran alivio. Poco sabíamos que esto continuaría durante dos años y medio.

Diez días después, su habitación en casa era una verdadera habitación de hospital con una cama médica, soporte para suero, colchón de aire, todo tipo de bombas. Su cama de 45 años había sido desmantelada y la mayoría de sus muebles se mudaron. Las enfermeras y las criadas se habían apoderado de nuestra casa y de nuestra vida con visitas ocasionales de fisioterapeutas. De la noche a la mañana, nuestras vidas habían dado un vuelco.

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Esto también significó que nuestra relación, como pareja, ahora estaría entrando en una nueva fase, un territorio que no nos era familiar. Ambos íbamos a ser ahora los cuidadores principales y necesitábamos resolver las cosas.

como pareja ahora estaría entrando en una nueva fase, un territorio que no nos era familiar.
Ambos íbamos a ser ahora los cuidadores principales.

Comenzamos con ‘dormir’: asegurándonos de que cada uno de nosotros estuviera durmiendo lo suficiente para evitar el agotamiento. Luego, tuvimos que hacer un balance de los cambios, acomodarnos a nuestros nuevos roles.

También teníamos que ser brutalmente honestos el uno con el otro. Aparte de asegurarnos de que descansáramos y durmiéramos lo suficiente, sabíamos que teníamos que ser egoístas por una buena razón. Es decir, si alguno de nosotros se sentía cansado, uno tenía que deletrearlo y hacer ajustes para asegurar que la persona tuviera tiempo libre.

Las responsabilidades tenían que ser compartidas y decidimos que correr de un lado a otro sería mi parte del trabajo y el trato de ella sería mantener el fuerte en casa y administrar a las enfermeras y sirvientas. Cada uno tuvo que tomar descansos ocasionales: se descartó viajar a menos que fuera por un día y dentro de las cuatro o cinco horas de un viaje en automóvil. Por lo tanto, cada uno tenía que hacer planes para tomar descansos: salir al cine, cenar ocasionalmente, visitar amigos. Cualquier cosa que haga que uno deje de pensar en el frente interno.

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Ambos aprendimos mucho el uno del otro y de nuestras fortalezas como pareja durante estos años. Para empezar, sabía que tenía que hacer que mi esposa se sintiera especial y de manera honesta. Además, no la des por sentada.

era mi deber asegurarme de que visitara a sus padres, incluso si eso significaba que tenía que cuidar a mis padres.
Joven cuidando a su anciana madre

Sentí que era mi deber asegurarme de que visitara a sus padres, animarla a pasar tiempo con ellos, incluso si eso significaba que tenía que cuidar a mis padres. Tuvimos una situación en la que su padre no se encontraba bien. Una vez fue un ataque de pánico severo y en otra, una operación de cálculos biliares que se volvió crítica. Ella dudaba en ir y no solo tuve que persuadirla para que dejara todo y se fuera, sino que también la seguí allí durante unos días para darle apoyo moral. Por supuesto, eso significaba fortalecer mi casa con personal médico adicional para aliviar las preocupaciones de mi padre, pero darle la libertad de comunicarse con sus padres era de suma importancia. Además, cuando se trata de tomar descansos, no seas egoísta tratando de obtener más tiempo libre que tu pareja. Sea responsable de sus hijos y comparta la carga por igual.

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Siempre supe que era una persona generosa, pero su generosidad me sorprendió. Lo que también resultó ser una revelación fue su rápida comprensión de las situaciones médicas: podría haber igualado paso a paso a las enfermeras que teníamos e incluso mejorarlas. Tal vez ella también haya aprendido algo de esta experiencia sobre mí, ¡pero nunca le he preguntado!

¡Espero que sepa que confío en sus juicios más que antes! Una gran cosa fue que nunca tuvimos una pelea o un malentendido en lo que respecta a nuestro papel como cuidadores y ella cumplió con su parte de la responsabilidad, más que yo. Hubo algunos casos en los que había puesto mi pie en algunas decisiones médicas que llevaron a discusiones, pero ella constantemente demostró que estaba equivocado. Fue entonces cuando decidí callarme y dejar que ella dirigiera.

¡Espero que sepa que confío en sus juicios más que antes!
Decidí callarme y dejar que ella guiara.

Además, ambos aprendimos a ser pacientes el uno con el otro y con el ‘paciente’, porque incluso mi madre estaba sufriendo, pero no tenía palabras para expresar su terrible experiencia. Ella estaba pasando por un trauma real; estábamos a la altura de los desafíos.

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