El papel del consentimiento en mi blog: ¿No puede significar otra cosa?

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Las denuncias de acoso sexual en el lugar de trabajo no siempre son el resultado de un comportamiento sexualmente explícito gravemente angustiante. De hecho, la mayoría de las quejas son el resultado de una falta de comprensión sobre el papel del consentimiento en el inicio de cualquier relación romántica, lo que se vuelve aún más crucial en el caso de los romances en el lugar de trabajo. No saber lo que no es consentimiento a menudo conduce a un comportamiento implícito e inapropiado (incluidos avances románticos repetitivos) que son comunes en las oficinas y, por lo tanto, rara vez se abordan a menos que se presente una queja formal.

Algunos de estos casos incluso se ríen y los empleadores no los toman en serio, ya que no comprenden el impacto que tales incidentes tienen en sus empleados. En mi experiencia como miembro externo de los comités internos, me he encontrado con algunos casos muy divertidos (e incluso fugaces). Es posible que no hayan parecido divertidos en el momento de la consulta, especialmente a los reclamantes, pero ahora que se han resuelto con éxito, todos los involucrados pueden mirar hacia atrás y reírse un poco. Los casos en los que una persona no puede entender la palabra "no", generalmente se incluyen en esta categoría.

Cuando alguien simplemente no obtiene lo que no es consentimiento

Las reglas del consentimiento son bastante sencillas: a menos que una persona diga explícitamente "sí" a los avances de otra, no se puede presumir su interés. Sin embargo, la creencia en la idea del consentimiento implícito (mediante el lenguaje corporal, los gestos o simplemente la falta de un 'no' claro y rotundo), confunde estas situaciones.

Para ilustrar, permítanme compartir uno de los casos más entretenidos que traté. Aquí un hombre estaba convencido de que una compañera de trabajo estaba tan interesada en él como él en ella. Hizo varios intentos de invitarla a salir, pero todos fracasaron. Cuando esta mujer se dio cuenta de que él no dejaba de invitarla a salir, presentó una denuncia por acoso sexual. Ella alegó que además de hacerle insinuaciones no deseadas, también la había estado acosando por toda la oficina, la despensa y la cafetería. Esto, a pesar de haberle indicado claramente que no estaba interesada en él.

Cuando el Comité Interno lo llamó para notificarle la denuncia y pedir su respuesta, se quedó completamente desconcertado y no podía creer que ella se hubiera quejado en su contra. Él no negó ninguna de las acusaciones, pero se negó a aceptar que su comportamiento no había sido bienvenido por ella.

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Su respuesta para nosotros fue la siguiente: “Señora, la primera vez que la vi, supe que había algo especial entre nosotros: fue la forma en que me sonrió cuando nos presentaron. La seguí para conocerla mejor: sus gustos y aversiones, con quién era cercana y qué hacía en su tiempo libre.

“Entonces, un día, la invité a cenar. Ella dijo que no, y me dijo que vivía con sus padres, a quienes no les gustaba que saliera de noche, entonces le pedí que saliera a almorzar, dijo que prefería comer solo comida casera. Unos días después, la invité a tomar un café y me dijo que recientemente había dejado la cafeína porque tenía problemas para dormir.

Luego, unos días después, le pregunté si le gustaría ver la nueva película de Los Vengadores conmigo y me dijo que en realidad no le gustaban las películas de acción. Así que después de unos días, cuando nos encontramos en el ascensor, le pregunté si le gustaría ver una película de comedia. En ese momento señora, dijo que no porque todos sus amigos estaban a su alrededor. Podía ver lo avergonzada que estaba. No debí haberle preguntado frente a sus amigos, pero estoy muy seguro de que, aunque dijo que no con la boca, sus ojos decían que sí”.

Si uno está buscando ejemplos de consentimiento en una relación o incluso en un romance en ciernes, este caso puede ser un ejemplo de libro de texto de lo que no es consentimiento. Una clara ausencia de 'no' o no rechazar los avances de alguien con severidad, no es un consentimiento implícito.

¿Esto te suena familiar? ¿Cuántas veces hemos presenciado escenarios similares en películas indias? ¿Simran realmente le indica a Raj que está interesada en él antes de que él aterrice en la India? Desde películas como Darr y Kabhi Haan Kabhi Naa hasta Tere Naam y Badrinath ki Dulhaniya, Bollywood ha glorificado el concepto de que si te esfuerzas lo suficiente, entonces “ek din, haseena maan jaayegi” (un día, la niña dirá que sí). O te animó a que siguieras intentándolo porque “ uski na mein hai haan(ella dice que no, pero quiere decir que sí).

Desafortunadamente, la Ley POSH dice lo contrario. Tal comportamiento puede hacer que las personas se sientan extremadamente incómodas, y si bien esto puede no parecer un comportamiento abiertamente "sexual", las insinuaciones románticas repetitivas y no deseadas se incluyen en la definición de acoso sexual, ya que crean un ambiente de trabajo hostil.

Rol del Consentimiento: No Significa NO

que no es consentimiento

En algunos casos como el que describí anteriormente, vemos personas que no pueden entender o no pueden aceptar el hecho de que están siendo rechazadas o no saben cómo lidiar con el rechazo. En otros, vemos que incluso los rechazos claros son ignorados. En otro caso que manejé, un empleado se quejó de su colega que, después de haberle expresado su amor y haberle dicho que él no correspondía al sentimiento, lo llamaba y le enviaba mensajes persistentemente.

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Ella continuó haciendo esto incluso después de que él le dijo que lo dejara en paz, y en su defecto bloqueó su número. Como no podía evitarla en el trabajo, le pidió a su amigo (otro colega) que le dijera que dejara de molestarlo. En este punto, su amiga comenzó a llamar y (en un intento de chantajearlo emocionalmente para que cediera) decirle que esta chica había entrado en depresión y se puso muy mal porque él le rompió el corazón.

En tales casos, se vuelve difícil resolver el problema sin una intervención externa. Es importante tener en cuenta que las reglas de consentimiento funcionan en ambos sentidos y siguen siendo las mismas, independientemente del género.

¿Consentir? ¿Qué consentimiento?

Olvídese de los matices del consentimiento explícito o implícito, hay ciertos casos en los que una persona no tiene ni idea sobre el concepto de consentimiento en sí. Ahí es cuando vemos casos en los que a las personas no les importan en absoluto los rechazos, ya que no buscan el consentimiento y tampoco creen que haya algo malo en su comportamiento.

En uno de mis casos, varias mujeres se quejaron de que un colega masculino solía mirarlas fijamente. A esto su respuesta fue que no los estaba tomando de la mano e impidiendo que trabajaran; no les estaba diciendo nada, ni siquiera esperaba nada a cambio, entonces, ¿cómo podría estar acosándolos?

Afirmó que podía mirar a quien o lo que quisiera con sus propios ojos. Cuando el Comité Interno trató de explicar que mirar a alguien constantemente podría hacerlos sentir muy incómodos, preguntó si ¡usar lentes de sol en la oficina resolvería el problema!

¿Por qué importan las reglas de consentimiento?

Me han preguntado por qué la gente hace “un problema tan grande” por estas pequeñas cosas al informarlo al Comité Interno como una denuncia de acoso sexual en el lugar de trabajo. Mi respuesta es que el consentimiento y el respeto son conceptos que las personas aún no comprenden completamente, y hasta que haya un cambio en la comprensión de la sociedad, estos temas no siempre pueden ser abordados por individuos.

“No” no significa “tal vez en otro momento” o que una persona es tímida o avergonzada de que se le pregunte frente a los demás. Significa que no están interesados. El consentimiento tampoco está implícito en el silencio de alguien. Cuando fallan los rechazos sutiles e incluso manifiestos, se hace necesaria la intervención formal. Hemos visto casos en los que una persona deja de perseguir a un colega cuando es rechazado, solo para comenzar a comportarse de la misma manera con otro colega. Tal patrón de comportamiento que causa incomodidad a múltiples empleados, no puede ser ignorado por una organización.

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También se debe hacer una distinción entre tal comportamiento que tiene lugar en la vida personal versus el lugar de trabajo. Existen varias restricciones en el lugar de trabajo que le impiden rechazar los avances de sus colegas y correr el riesgo de ser grosero cuando se ignoran los rechazos educados: el hecho de sentarse en el mismo piso, trabajar en los mismos proyectos y tener que ver a esa persona todos los días. ¡Seguramente hace que sea más difícil pedirle a alguien que retroceda! Hay una expectativa adicional en el lugar de trabajo de estar seguro y cómodo para que pueda concentrarse en la productividad.

La próxima vez que esté enamorado de un compañero de trabajo y se pregunte si debe o no hacer un movimiento, seguir las reglas del consentimiento puede hacer que navegar por el laberinto de sentimientos y límites profesionales sea más fácil. Aquí hay un resumen rápido de lo que no es el consentimiento:

1. Ponen excusas para evitar pasar tiempo a solas contigo
2. Siempre están demasiado ocupados para ti pero tienen suficiente tiempo para los demás
3. Dicen NO

Presentar una denuncia de acoso sexual no significa que arruinarás la carrera de alguien.

Muchas veces, las personas tienden a guardar silencio incluso cuando los avances de alguien los hacen sentir incómodos porque no quieren arruinar la carrera de otra persona. Sin embargo, cuando las organizaciones afirman tener una política de tolerancia cero, eso no significa que cualquier persona declarada culpable de acoso sexual será despedida.

Este concepto erróneo hace que pocos de estos problemas salgan a la luz. La Ley POSH tiene como objetivo crear un ambiente de trabajo seguro y cómodo para todos los empleados, y la responsabilidad del Comité Interno es prevenir y reparar dicho comportamiento.

Por lo tanto, los incidentes como los mencionados anteriormente se evalúan en función de factores como el impacto, la recurrencia y la intención, o incluso una comprensión de cómo tales acciones afectan a los demás. Las acciones punitivas se recomiendan cuando el comportamiento es grave o cuando, en caso de problemas menores, fallan las acciones preventivas, la sensibilización y el asesoramiento. Lo que es de suma importancia es que no sufras en silencio.

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