Olvídese de los analgésicos y las drogas. ¡Prueba el amor!

Los intensos episodios de pasión son tan efectivos para bloquear el dolor como la cocaína y otras drogas ilícitas, dice un equipo de neurocientíficos. Las pruebas en 15 estudiantes estadounidenses que admitieron estar en las primeras etapas apasionadas de una relación mostraron que los sentimientos por su pareja redujeron el dolor intenso en un 12 % y el dolor moderado en un 45 %.

En el estudio, los investigadores de la Universidad de Stanford mostraron a ocho mujeres y siete hombres fotografías de sus parejas mientras les administraban dosis leves de dolor en las palmas de las manos con una sonda caliente. Al mismo tiempo, se escaneó el cerebro de los estudiantes con una máquina funcional de imágenes por resonancia magnética. Al final de cada prueba, se pidió a los estudiantes que calificaran cuánto dolor sentían.

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Los sentimientos de amor, desencadenados por una foto de su pareja, actuaron como un poderoso analgésico. Los escáneres cerebrales revelaron que estos sentimientos causaron más actividad en partes del cerebro que también son provocadas por la morfina y la cocaína. Mirar la imagen de un amigo atractivo en lugar de su pareja solo tuvo un leve efecto analgésico.

El sentimiento de amor actuó como analgésico

El sentimiento de amor actuó como analgésico

Los escáneres cerebrales mostraron que, si bien tanto el amor como la distracción reducen el dolor, parecen actuar en diferentes vías en el cerebro.

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Jarred Younger, quien dirigió el estudio publicado en Plos One, dijo: “Con la prueba de distracción, las vías cerebrales que conducen al alivio del dolor eran en su mayoría cognitivas. La reducción del dolor se asoció con partes corticales superiores del cerebro.

“La analgesia inducida por el amor está mucho más asociada con los centros de recompensa. Parece involucrar aspectos más primitivos del cerebro, activando estructuras profundas que pueden bloquear el dolor a nivel espinal: similar a cómo funcionan los analgésicos opioides”.

Agregó: “Uno de los sitios clave para la analgesia inducida por el amor es el núcleo accumbens, un centro de adicción de recompensa clave para los opioides, la cocaína y otras drogas de abuso. La región le dice al cerebro que realmente necesitas seguir haciendo esto”.

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“Nos enfocamos intencionalmente en esta fase temprana del amor apasionado. Específicamente, no buscábamos fases más duraderas y maduras de la relación. Queríamos sujetos que se sintieran eufóricos, enérgicos, pensando obsesivamente en su amado, anhelando su presencia”, dijo Sean Mackey, coautor del artículo.

“Cuando el amor apasionado se describe así, de alguna manera suena como una adicción. Pensamos que tal vez esto involucre sistemas cerebrales similares a los involucrados en las adicciones”.

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